ボランティアの笑顔が支える 荏子田・太陽ローズガーデン
新緑の美しい季節、青葉の荏子田太陽公園からはバラの香りがふわりと漂ってきます。きれいに咲くようにと、手間と心をかけてバラの手入れをしているボランティアさんは一体、どんな方たちなのでしょうか。公園内にある「太陽ローズガーデン」を訪ねました。

私の住む横浜市青葉区荏子田には、小さな公園内に230株のバラが咲き誇る「太陽ローズガーデン」(荏子田太陽公園内)があります。今では、園芸雑誌の表紙を飾ることもある美しい公園ですが、かつては雑草が生い茂る荒れた公園だったといいます。それから17年、どういったあゆみを経て今のようなバラいっぱいの公園になっていったのでしょうか。この公園の維持、管理、運営を任されている「Joy of Roses(バラの会)」、(以下、JOR)の赤澤増男さん、増田健一さんにお話を伺いました。

 

 

荒れた公園にバラの花壇を

赤澤さんはJORの会長で、太陽ローズガーデン立ち上げの発起人の一人です。 「以前は『ちかんに注意!」という看板が各入り口にあったんだよ』と赤澤さん。見通しも悪いことから、近所では子どもたちはあの公園には遊びに行かないようにと言われていたのだとか。

 

そこで、なんとかしなくてはと立ち上がったのが、荏子田おやじの会でした。荏子田おやじの会とは荏子田小学校在籍の親を中心として作られたグループです。2001年、「子どもたちが安心して遊びに行かれる公園にしよう!」と、公園にツリーハウスを作ってはどうかと青葉区に提案します。ところが、その案は安全面の問題から却下されていまいます。

 

そこでおやじの会のメンバーでもある赤澤さんは、公園内にバラの花壇を作ることを提案しました。赤澤さんは自宅でも100本のバラを育てていたというほどのバラ愛好家。その数ヶ月前、バラの会「Joy of Roses」(以下、JOR)を立ち上げたところでした。JORとは、「バラ育てを楽しみながら、公園や庭にバラが咲く、美しく、明るい街にしよう」という思い持った人たちの非営利の会で、まさにこのプロジェクトにぴったりの会だったというわけです。この提案は認可され、赤澤さんを先頭に、おやじの会とJORの有志、約50人が公園の花壇づくりを始めました。

 

2001年の公園。クズがはびこり見通しも悪かった。2004年までは「ちかんに注意!」という看板もかかっていた(写真提供:JOR)

 

しかし、行政が認可したとはいえ、資金はゼロ。元銀行員だったという赤澤さんですが、「バラで公園を再生させたいという情熱を持ったみんなが力を合わせればなんとかなる」と、お金のことはあまり心配していなかったそうです。

 

幸い、おやじの会に造園業をしているメンバーがいたので、草刈り機など、農機具類は借りられたそうです。また材料費を抑えようと、2トントラック2台で、静岡の伊豆急行まで枕木をもらいに行ったこともあるのだとか。公園内にあるセンスの良いベンチ、パーゴラ、アーチなどはすべて手作りです。

 

こうして、お金はかけられないけれど、手間と愛情をかけて公園の整備を進め、ようやくバラを植えられる環境になったのは1年ほど経ってからだそうで、その頃からの活動はJORが中心となっていきました。

 

ボランティアメンバーに手入れ方法をアドバイスする赤澤さん(右)。バラでいっぱいの街にしたいという熱い思いをもった赤澤さんが、荒れた荏子田太陽公園の近くに引っ越してきたことに、不思議なつながりを感じる

 

 

 ギフトとマイローズ制度

最初に植えたのは、2002年から2003年にかけてのことで、バラ愛好家の方たちから寄付してもらった苗25本だったそうです。 その後、公園内の設備を整えていくために2003年、アメリカのサン・マイクロシステムズの日本支社に勤めるおやじの会のメンバーが本社にこの公園のプロジェクトを紹介しました。そして、賛同を得て40万円の寄付金を取り付けることができました。その寄付金を利用して、資材を調達し、自分たちの手でさらにインフラを整えていきます。 また、もっとバラを増やしていこうと、2004年、マイローズ制度という仕組みを考えだしました。これはバラの苗代と管理料を寄付してもらい、その代わり、バラに好きな名前をつけられるという制度です。

 

お孫さんの名前をつけるおじいちゃん、おばあちゃんが多いのだそう。園内230株のバラのうち、8割がマイローズ。写真は増田さんのマイローズ

 

しずつ、そして着々と

 

2011年、現代表の増田さんがこの活動に加わります。元警察官の増田さんは体力のあるうちに好きなことをやりたいと一年早く退職し、太陽ローズガーデンが散歩コースであったこと、もともとバラが好きだったことからJORのメンバーになりました。増田さんは荏子田地区公園愛護会の会長、荏子田に花を増やす会の会長も兼任しています。バイタリティーあふれる増田さんが加わったことで、太陽ローズガーデンはますます活気づいていきます。

 

その後、地道に続けてきたJORの活動が評価されるようになります。2012年には第一回東急電鉄「みど*リンク」アクションに入選、2016年には第一生命「緑の環境プラン大賞ポケット・ガーデン部門」を受賞し、それぞれ支援を受けることができました。これらの支援金で門柱、水場、花壇の土留めなど、さらに公園内の設備を整え、現在の荏子田ローズガーデンが出来上がっていったのです。

 

この公園の活動を評価したさまざまな賞が書かれている

 ボランティアと太陽ローズガーデン

 

JORの会員は現在123名(2018年4月現在)にまで増えました。会員の中の有志が週2回、公園内のメンテナンスやバラの手入れに訪れます。また、天候やバラの状態によっては活動日以外にも作業をしています。ボランティアメンバーが、いつでも太陽ローズガーデンのことを自分の庭のように気にかけ、大切にしていることが伝わってきます。

 

来園者がより気持ちよく過ごせるようにという気持ちでバラの手入れをする。ボランティアの皆さんを見ていると、モーリス・ドリュオンの『みどりのゆび』(安東次男・訳、岩波少年文庫・刊)という物語を思い出す。不思議な力を持った少年が荒れた町に次々と花を咲かせ、人々の心を温かくしていく物語

 

 

ボランティア活動日。休憩時間にはお茶を飲みながらバラについての情報交換など、話題は尽きない。JORでは毎年バスツアーやバラの講習会なども企画されている

このJORの活動を支え、引っ張っていく赤澤さんと増田さんは、お互いのことをこう評します。

 

「増田さんはすごいよ。行動力もあるし、人当たりもいい。彼がいなかったらここまでできなかった」と、赤澤さん。また、増田さんの人柄を感じさせるこんなエピソードも伺いました。

 

東日本大震災の後のことです。土が固く粘土質、水はけも悪かった階段横スペースは、誰もがバラを植えるのは無理だと諦めていました。そんな中、増田さんは「東北の人たちの苦労を考えたら土を掘ることなんてなんでもないことだ」と階段横にもバラを植えることを提案します。そして皆で力を合わせて、いくつものバラの苗床を掘り下げました。「ここは被災した方たちへ応援のつもりで植えたんだ」と増田さんは言います。

 

JORのメンバーの想いが込められた階段横のバラ(写真提供 JOR岡崎さん)

 

一方、赤澤さんについて、増田さんはこんな風に語ってくれました。「赤澤さんは緻密できっちりして図面など企画書などを書くのがうまいんだよ。自分にはできないな。それから人を惹きつける魅力もあるね」。取材中も、赤澤さんは公園を訪れる人やボランティアさんに対しても気配りを忘れず笑顔で接していました。

 

赤澤さん(左)と増田さん(右)。お互い尊敬、信頼し合っていることが二人の話から伝わってくる

 

この活動がうまく続いている秘訣をお二人に尋ねると、

「みんなが平等であること」

「少しずつやる、一気にやろうとしないこと」

「リーダーの情熱!」

と答えてくれました。

 

また10年先のビジョンが明確であることも大切だと教えてくれました。

このJORの活動は各地のボランティア運営グループにも注目され、赤澤さんと増田さんは他地域の講演会にも招かれています。

 

11月に荏子田ローズハウスが完成予定。今まで、トイレがなく来園者やボランティアが困っていた。みんながゆっくり過ごせるようにという願いから「ヨコハマ市民まち普請事業」に応募。見事500万円の支援を受けられることになり、残りの資金は寄付金や募金から。現在も募金を募っている。建設予定地はジャングルジムの向こう側

 

 

取材を終えて

 

私は、4月から何度か取材に訪れているうちに、すっかり太陽ローズガーデンのファンになってしまいました。つぼみの段階から見ているだけに、訪れるたびにバラに包まれて行く公園の変化にワクワクしました。また、それと同時に毎回笑顔で迎えてくれるボランティアの方たちとの会話が楽しく、帰りはいつも心の中にバラのお土産をもらったような気持ちで家に向かうのでした。

 

取材を続けているうちに、「バラを育ててみたい」という種が私の中にまかれてしまったようです。

 

今まさに、満開の季節を迎えた太陽ローズガーデン。皆さんもバラとボランティアさんの笑顔に会いに、出かけてみてはいかがでしょうか。

 

(作画:梅原昭子)

Information

<太陽ローズフェスティバル&フリーマーケット>

5月20日(日)10:00〜15:00 (雨天中止)

フリマ多数出店

イベント(バラクイズ、バラグッズ、手作りグッズ、クッキー、バラジュースも販売します)

荏子田小学校の子どもたちによるフリーマーケットもあります。収益金は熊本地震災害支援として寄付することになっています。

 

荏子田太陽公園には駐車場がないので、公共交通機関をご利用ください。

アクセス:東急田園都市線たまプラーザ駅またはあざみ野駅から東急バスで「荏子田三丁目」または「荏子田二丁目」下車。

主催/Joy of Roses 、荏子田おやじの会、荏子田太陽公園愛護会

 

太陽ローズハウス建設資金・バラ花壇管理維持資金

募金を募っています。

連絡先 荏子田太陽公園愛護会 増田健一 090−8117−5355

Joy of Roses          赤澤増男 090−1405−6992

 

山田 麻子
この記事を書いた人
山田麻子ライター
横浜市青葉区在住。中学生女子、小学生男子の母。料理の仕事歴25年以上。管理栄養士。森ノオトでの初めての取材をきっかけに、絵本、詩、素話に出会い、その世界の虜に。以来、絵本と飲み物やお菓子の相性を考えるのが楽しみに。図書ボランティア活動、おはなし会のお菓子作りなどに心ときめく。現在の夢は「語り手」になること。 ブログ:スマイル*ごはんを始めよう
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